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红帽助力电信运营商数字化转型
来源:数字通信世界   作者:赵法彬   添加时间:2019-03-29 16:25
电信运营商如何才能更好地数字化转型呢?红帽全球电信业务咨询服务总监Tom Waldrop先生接受了记者的采访,进行了很好的解答。
(赵法彬/数字通信世界)数字化转型是大势所趋,集科技和财富于一身的电信运营商也不例外。尤其是面临着语音收入不断下降、快速变化的市场以及前所未有的竞争,数字化转型对于电信运营商来说不仅重要而且迫在眉睫。那么,电信运营商如何才能更好地数字化转型呢?红帽全球电信业务咨询服务总监Tom Waldrop先生接受了记者的采访,进行了很好的解答。

红帽全球电信业务咨询服务总监Tom Waldrop

电信运营商必须数字化转型
随着近年来电信运营商的传统语音、数据及视频业务被互联网分流,由此导致收入减少,运营商迫切需要降低运营成本,增加利润与收入,改善现金流。Tom Waldrop介绍说,如今,电信行业处于一个巨大的、颠覆性的时刻,这些颠覆可能来自基本的财务状况、市场改变以及人们对电信行业的知识累积程度。比如,印度已经有公司在和Google携手进行5G时代的虚拟功能网络的运用,在此之前谁也没想到Google会进军到电信行业!日本乐天基于虚拟无线电接入技术展望新的5G时代,可以说现在虚拟无线电接入技术支持的5G完全是一个非常新的绿地行业。由此可见,现在电信行业遇到的颠覆和改变是空前的,而且影响也是巨大的,因此电信公司或者运营商如果能够越快地适应这些市场转变,就越有可能在未来的竞争当中拔得头筹。

既然电信行业整个市场正在发生巨变,那么通过开发新的技术能否一劳永逸地解决问题呢?答案是否定的。Tom Waldrop解释说,在电信行业市场发生颠覆性的转变的时刻,新技术对运营成本并没有起到显著降低的作用,原因就是一方面运营商具备了一些新的设备和技术,另一方面老旧设备和技术又没有及时处理或者淘汰,导致运营成本不降反升,全然不是之前想象的可以大大节省。通过NFV对网络基础架构进行现代化改造已经被运营商认可,但是,他们并不知道的是,部署新技术是相对容易的工作,关于技术需要关注的其实只占20%,而更多需要关注的占80%的是企业文化、人员和流程方面,因为人们完成工作的方式变革是剧烈的。

NFV网络功能虚拟化对电信运营商来说是非常重要的一个数字化转型,Tom Waldrop认为,技术只是改变的一小部分,电信运营商需要把更多的精力和时间投入到对流程、人员和到底怎样做事这样的转变。因此,他们要做的第一个非常重要的工作就是开放架构,开放式的架构和标准都是最重要的,这包括两个方面,一个是开源,另一个是水平整合。过去五年实际上有很多电信运营商想先把堆栈做成垂直整合,也就是在不同的云上建立自己的网络。这样的挑战是运营成本会非常高,所以如果出台一套新的标准,有了一个新的能力,但是很多情况下这个能力其实是一个能力孤岛。这就需要一种架构,然后再考虑在这个架构中应该有什么组件,而且还需要让供应商和自己一起适应这种开放式架构,在这种情况下,运营商的创新能力就会起到主导作用。

它帮助电信服务提供商超越传统的专有硬件,实现更高的效率和灵活性,并降低运营成本,它是5G基础设施的关键推动者。NFV将网络功能的高级虚拟化与云计算平台的自动化功能相结合。对于电信公司来讲,最重要的一个方式就是需要使用现代的部署方式。Tom Waldrop说,NFV是整个数字化转型非常重要的一个组成部分,它需要把现有的垂直整合的堆栈重新进行开放式的构架,需要水平整合,而且要验证它的可互操作性,因为每个客户可能都有自己要在这个平台上运行的软件,必须要进行可互操作性的检验,不然就会形成一些技术债务。
 
红帽以开源之道赋能电信行业
在数字化转型的过程中,越来越多的电信企业已经认识到开源带来的无限潜能,并计划或开始拥抱开源,希望从根本上改变自身的运营方式,提升业务流程速度与效率,拓展新的能力和服务领域,从而更好地把握住数字经济的商业机会,创造价值。

网络功能虚拟化必须要实现达到电信运营商级别的,这包括故障配置、会计管理、性能以及安全性等方面的工具。Tom Waldrop发现,电信运营商在计划如何进行虚拟化技术部署阶段,只有工程师团队参与,之后运营团队才开始落实、实现这些部署,也就是说他们没有及时地把运营团队纳入规划的过程当中,所以之后就会出现一些问题。因此,红帽给他们的建议是,在搭建NFV架构的时候,就必须在第一次部署之前考虑到最后能够提供的服务以及最后订阅用户的体验,要把工程师团队和真正运营的团队一起纳入进来。

红帽能帮电信运营商做的事情主要在NFVi层面,在这一个层面红帽是惟一有能力的供应商。Tom Waldrop说:“我们在堆栈的组成部分当中只是小小的一块,但是因为红帽和很多电信运营商都有合作,所以能够帮助客户做到上云以及如何上云上得比较好。”他同时强调,红帽开源平台的安全性是非常可靠的,这可以从三个层面来解释:一是最底层的组件首先需要安全,而开源是当今世界上软件开发的一种重要方式,也是最安全的一种方式,这是因为其开发过程谁都能看到,很多眼睛都可以关注到,而且很多人都非常注重安全,一旦看到软件有漏洞就会即刻弥补。二是配置管理的安全,这是要在合规的基础上保证配置符合安全性的标准。三是要能够非常主动地去管理、监测任何事件,并且采取行动。

面对即将到来的5G时代,红帽要做的就是要打造一个架构,让它在所有的层级、尤其是底层的管理上实现无缝衔接。Tom Waldrop告诉记者,红帽要在不同的平台上进行无缝的管理,单一的管理层级,来管理所有的应用。此外,他认为容器与体系是非常重要的,因为它们对不同层级来讲都是如此,这需要有一个好的架构,红帽正在把VCO也就是虚拟中央办公室作为一个试验床。

5G网络的建设会包含很多架构,也会用到不同边缘上的很多层级以及不同的软件产品。Tom Waldrop坦言,并不是所有的上述软件产品以后都会由红帽来提供,但这些产品的生命周期是需要管理的,而红帽也正在做这样的事情。说到这一点,Kubernetes或者Ansible这样的产品反而对管理软件生命周期来说是更加重要的,而红帽要做的是把多个具有相关性又处在不同层级的边缘软件产品无缝地管理起来。

总之,红帽的NFV解决方案是对OpenStack、KVM和DPDK项目的主要贡献的结果,并且它是开源的,为客户提供了一个稳定的、可互操作的基础。Virtual Central Office(虚拟化中心办公室)可帮助服务提供者实现在网络边缘部署服务的目标。红帽拥有庞大的认证合作伙伴生态系统,有效强化了合作伙伴之间的协作。此外,红帽还为服务提供商提供NFV服务保障和用于OSS/BSS的敏捷集成解决方案。

 
问及红帽最近在电信行业取得的业绩,Tom Waldrop告诉记者,一是红帽近期与日本乐天移动网络公司达成合作,后者将采用其开源技术推出全新移动网络。二是美国最大的移动通信运营商Verizon与Big Switch Networks、戴尔和红帽公司合作,开发了一种基于pod设计的OpenStack,完成了部署在美国各大数据中心的目前业界最大的网络功能虚拟化OpenStack云。三是新加坡互联网服务提供商MyRepublic为了获得更大的灵活性和可伸缩性,公司迁移到了基于Red Hat OpenStack平台,并由Red Hat CloudForms和Red Hat Ceph Storage支持的统一私有云。最后,Tom Waldrop表示,数字化转型是电信运营商解决问题、迎接挑战、增加竞争的必由之路,红帽可以助一臂之力。

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